Nhat Hong Center for the Blind
20th Anniversary
Blind Vietnamese Children Foundation
PO Box 27036, San Francisco, CA
94127-0036
(415) 713-2481
Toll free (888) 877-0736
Fax (888) 812-9085
 
NHAT HONG CENTER FOR THE BLIND – CELEBRATED 20th ANNIVERSARY OF LOVE AND SERVICE


September 27th, 2015, Nhat Hong Center for The Blind celebrated its 20th anniversary. It is a turning point for this center to mark its mission of care and education. Along with Nhat Hong’s sisters, parents, and students, there were many honoured guests and donors. The celebration included several sessions which highlighted the significant work of Nhat Hong, impressed many participants.
20th birthday of Nhat Hong was a special occasion of this center’s mission in bringing hope and making the visually impaired’s dreams come true. The center’s purpose and mission is to bring a better future to the visually impaired. It was established in 1995 under the supervision, management, and service of sisters of Thu Duc Congregation of Lovers of the Holy Cross. The original house was small and located at the end of an alley of 20/4 Xo Viet Nghe Tinh, 19 Ward, Binh Thanh District, Ho Chi Minh City. This home was used to house and educate a group of first 13 students. During the past 20 years, the Congregation opened more houses in other provinces to accommodate and educate 300 students. The main facility Nhat Hong Center for the Blind is located in Thu Duc district (2007); and another one is Bung Sang Home for the Blind in district 10 (2008). Long Thanh Home for the Blind is in Long Thanh (2003). In Lam Dong, there are Da Lat Home for the Blind  (2001) and Suoi Mo Home for the Blind (2005). In Hau Giang, it is Vi Thuy Home for the Blind (2005), and in Bac Ninh, it is Bac Ninh Home for the Blind (2010). 40 grown-up students left the center and are currently living independently. Many of them are married, employed, and have a stable income. Therefore, the visual impairment service of the sisters is developing in both quantity and quality.
Not only does Nhat Hong care for the visually impaired and those with additional disabilities of its facilities, does it also reach out to those studying at other schools and places in the region. This center opens training courses for parents and teachers, welcomes future students from department of special education of colleges for the practicum and internship, sends keynote speakers to national and international conferences, and contributes to teacher training at some universities. As well, this center has been sharing teaching materials, making and delivering textbooks in braille with some other special schools and associations. It works with some IT individuals to write software and apps for visually impaired users such as color identifier and money reader apps.
To celebrate its 20th birthday, all sisters, teachers, workers, and students of Nhat Hong system gathered at Nhat Hong Center for the Blind campus to welcome Bishop Cosma of Diocese of Bac Ninh, General Secretary of Vietnamese Bishop Conference who presided over the thanksgiving mass; Cardinal Jonh Baptist, Fathers, Religious Men and Women, national and international partners, representatives of religious and governmental departments; representatives of some companies and charity organizations; far and near donors; guests from schools and centers; volunteers, media persons, parents, and former students. It is estimated that there were about 1000 participants.
The program celebration included various and entertaining activities with two parts: the Mass and the festivities. The visually impaired children took a leading role in thanksgiving Mass. They were lectors, repetition readers, offering givers, and a choir. Many fathers and attendees could not hold their tears when saw the young children reading with their fingertips. In the homily, presider Bishop pointed out the special abilities of children with visual impairment. For instance, they have good hearing and touching senses, good memory and avoid “bad situations in life”. He gave a compliment on the sisters’ service of visual impairment. He stated that he believed God giving the Holy Spirit upon the sisters so that they could implement His will in His name. He also thanked the sisters for their touch to children in his diocese. From the Bible passage for the day, the Bishop strongly indicated that God always grants the Holy Spirit in order for us to know how to love, and the love is “the only border” in our hearts whether we are Catholic or not, sighted or blind, if we love others we have God with us and we are in God. So the Mass is loving celebration that God blesses people through the Thu Duc Congregation of Lovers of the Holy Cross and Nhat Hong center.” All Catholic participants with the Church’s commandments received indulgences.
In the second part, the program included several remarks and music performances. To open this part, singer Dam Vinh Hung sang four songs to a cheering audience. The general superior, sister Anna Pham Thi Phan, in her remarks, gave thanks to organizations, units, schools, and private donors for their support for the congregation for last 50 years and 20 years of Nhat Hong. She also sent special thanks to those sisters working directly with the visually impaired. Sister Anna Le Thi Van Nga, director of Nhat Hong, presented briefly Nhat Hong’s service in last 20 years to show God’s work through the sisters’ hands, and the power of sharing of many good hearts. On this occasion, Vietnam Blind Association gave certificates and medals to Nhat Hong.
The children with visual impairment entertained the guests with many fine performances. Each song and dance showed their special abilities and proved that they could achieve many things in life if they have opportunities to learn. The combined songs of Welcome and Nhat Hong-loving home and instruments, dance with drumming, harmony of traditional instruments, legs dances with puppets, solo imitations of animal’s sound, and duets all showed the audience how seriously they practiced. Among the songs, the two blind students, Le Thi Anh Xuan and Ho Nguyen Linh respectively, wrote “Thank You for Your Loving Eyes” and of “Toward a New Day”. Student Nguyen Thi Loan made a speech thanking the sisters and donors on behalf of all former and current students. She wished all the sisters a good health and Nhat Hong would continue to improve their service to many more children with visual impairments.
Additionally, visually impaired workers at Nhat Hong traditional clinic gave a scholarship of 50 million VND to Nhat Hong young students. It was a nice and meaningful action of their previous training at Nhat Hong. The scholarship is the saving contributions from their work during the past year. Each hour was 2,000 VND from their wage.
The festival closed by a tour of arts and crafts, samples from their orchid garden, and playing activities. It was a festival of God’s providence and human love shown through the nice weather even though it had rained the day before and even in the early morning. Hopefully, the story of Nhat Hong will be written continuously by God’s love so that many young children with vision problems will be well educated.      

 
NHẬT HỒNG – MỪNG 20 NĂM YÊU THƯƠNG & PHỤC VỤ
Sáng ngày 27 tháng 9 năm 2015, Trung tâm Bảo Trợ Khiếm Thị Nhật Hồng đã tổ chức mừng 20 năm hình thành và phát triển. Với Nhật Hồng, đây là một điểm son đánh dấu một bước phát triển trong sự nghiệp trồng người của mình. Cùng chung vui với Nhật Hồng, không chỉ có quý nữ tu, quý phụ huynh và học sinh của trung tâm này, nhưng còn có nhiều ân nhân và khách quý. Chương trình lễ hội mừng sinh nhật Nhật Hồng phong phú đa dạng, đã làm bật lên những thành quả suốt 20 năm qua của tập thể này, để lại nhiều dấu ấn trong lòng người tham dự.
Mừng sinh nhật lần 20, đây là một bước ngoặc quan trọng trong hành trình thắp sáng tin yêu và chắp cánh ước mơ cho trẻ khiếm thị Việt Nam của các nữ tu Hội dòng Mến Thánh Giá Thủ Đức. Với mục đích và sứ mạng đem lại một tương lai tốt đẹp hơn cho trẻ khiếm thị, Nhật Hồng được ra đời năm 1995, dưới sự điều hành, quản lý, và phục vụ của các nữ tu. Ban đầu nó chỉ là một mái ấm đơn sơ nằm ở cuối con hẻm nhỏ ở số 20/4 Xô Viết Nghệ Tĩnh, Phường 19, Quận Bình Thạnh, Tp.HCM. Ngôi nhà nhỏ ấy được sử dụng để nuôi dạy cho một nhóm 13 em khiếm thị. Cho đến hôm nay, ngoài mái ấm này, Hội dòng đã thiết lập thêm nhiều chi nhánh khác rải rác trên nhiều tỉnh thành với con số học sinh lên tới 300 em. Ở thành phố, nổi bật nhất là Trung tâm Bảo Trợ Khiếm Thị Nhật Hồng đặt tại quận Thủ Đức (2007). Tiếp đến là mái ấm khiếm thị Bừng Sáng ở quận 10 (2008). Ở Long Thành, có mái ấm Long Thành (2003). Ở Lâm Đồng có mái ấm Đà Lạt (2001) và mái ấm Suối Mơ (2005). Ở Hậu Giang có mái ấm Vị Thủy (2005), và ở Bắc Ninh có mái ấm Bắc Ninh (2010). Trong 20 năm qua, 40 em học sinh đã ra trường và sống tự lập. Nhiều em trong số này đã lập gia đình, có công ăn việc làm và thu nhập ổn định. Như vậy, công việc chăm sóc và giáo dục trẻ khiếm thị của các nữ tu ngày càng gia tăng thêm cả số lượng cũng như về chất lượng chăm sóc và giáo dục. Nhật Hồng không chỉ phục vụ cho những trẻ khiếm thị và khiếm thị có thêm các khuyết tật khác đang sinh sống học tập tại các trung tâm và chi nhánh của mình, nhưng còn vươn xa hơn đến nhiều trẻ khiếm thị đang ở tại các trường học và cơ sở của nhà nước cũng như các mái ấm khác trong khu vực. Bằng việc mở các lớp tập huấn chuyên ngành cho giáo viên và phụ huynh, đón các đoàn sinh viên khoa giáo dục đặc biệt các trường sư phạm đến kiến tập và thực tập, là thuyết trình viên tại các buổi hội thảo chuyên ngành trong khu vực và quốc tế, giảng dạy tại khoa giáo dục đặc biệt của một số trường đại học trong nước các chị đang mở rộng sự phục vụ của mình đến cho nhiều đối tượng hơn. Nhật Hồng trong nhiều năm qua cũng chia sẻ đồ dùng học tập, xuất bản và phân phối nhiều đầu sách giáo khoa bằng chữ nổi cho một số hội người mù và trường khuyết tật của một số tỉnh thành lân cận. Trung tâm này cũng kết hợp với các chuyên viên công nghệ thông tin để viết nên các phần mềm và ứng dụng đặc biệt dành cho người khiếm thị, chẳng hạn như ứng dụng đọc tiền đồng Việt Nam, ứng dụng nói màu sắc.
Mừng lễ kỉ niệm 20 năm thành lập hôm nay, tập thể quý nữ tu, giáo viên và nhân viên, học sinh Nhật Hồng và các chi nhánh khác quy tụ về khuôn viên của Trung Tâm Khiếm Thị Nhật Hồng để vinh dự chào đón Đức Cha Cosma, Giám mục Giáo phận Bắc Ninh, tổng thư ký Hội Đồng Giám mục Việt Nam đến chủ tế thánh lễ tạ ơn; Đức Hồng Y Gioan Baotixita nguyên Tổng Giám mục Tổng giáo phận Sài gòn đến chúc mừng; quý Cha, quý tu sỹ nam nữ; quý đối tác trong và ngoài nước; quý đại diện một số cơ quan đoàn thể tôn giáo và chính quyền các cấp; quý đại diện một số công ty và quỹ từ thiện; quý ân nhân xa gần; quý trường học và mái ấm; quý tình nguyện viên; quý báo đài; quý phụ huynh học sinh; các em học sinh đã ra trường. Ước lượng số người tham dự ngày lễ khoảng 1000 người. Chương trình mừng sinh nhật Nhật Hồng đa dạng và vui tươi với hai phần: lễ và hội. Phần lễ tạ ơn do chính các em khiếm thị đảm trách nhiều khâu, từ đọc sách thánh, hát đáp ca, hát lễ, đệm đàn, đọc lời nguyện chung, đến dâng lễ vật. Nghe các em công bố Lời Chúa bằng ngón tay, nhiều linh mục và tham dự viên đã không khỏi xúc động. Trong bài giảng, Đức Cha chủ tế đã làm nổi bật những khả năng đặc biệt của trẻ khiếm thị. Chẳng hạn, các em có thính giác và xúc giác rất nhạy cảm; các em cũng có khả năng ghi nhớ nhanh và nhớ lâu; tránh được những điều “gai mắt” trong cuộc sống. Ngài hoan nghênh công tác chăm sóc giáo dục trẻ khiếm thị của các nữ tu Hội dòng MTG Thủ Đức. Ngài tin rằng Thánh Thần Chúa đã ban ơn để các nữ tu dám nhân danh Chúa mà thực hiện những điều Chúa muốn. Ngài cũng cám ơn Hội dòng đã “mon men” chạm tới các em khiếm thị ở địa phận Bắc Ninh của ngài. Từ sứ điệp lời Chúa hôm nay, Đức Cha đã nhấn mạnh rằng Thiên Chúa luôn luôn ban Thánh Thần của Chúa để ta biết yêu thương và “tình yêu là ranh giới duy nhất của chúng ta, bất chấp ta là ai, công giáo hay không công giáo, khiếm thị hay sáng mắt, nếu ta yêu mến thì ta có Chúa và ở trong Chúa. Do đó, thánh lễ này là của lễ tình yêu, tình yêu mà Thiên Chúa thể hiện qua hội dòng MTG Thủ Đức, và qua Nhật Hồng này.” Hết thảy những ai là người Công giáo tham dự thánh lễ này hội đủ điều kiện của Giáo hội đều được lãnh ơn toàn xá. Trong phần hai của ngày lễ, một chương trình mừng lễ với những bài phát biểu chúc mừng được đan xen bởi những tiết mục văn nghệ phong phú đa dạng. Mở đầu chương trình, ca sỹ Đàm Vĩnh Hưng đã góp vui với bốn bài hát vui nhộn. Nữ tu Anna Phạm Thị Khấn, tổng phụ trách Hội dòng đã thay lời cho các nữ tu gởi đến những lời cám ơn chân thành đến các tổ chức, đơn vị, và cá nhân, đã chung tay góp sức dưới mọi hình thức cùng với Hội dòng suốt 50 năm, và đặc biệt trong sứ mạng phục vụ trẻ khiếm thị trong 20 năm qua. Chị cũng thay lời cho Hội dòng cám ơn các chị em đã thay Hội dòng chăm sóc giáo dục các em khiếm thị. Nữ tu Anna Lê Thị Vân Nga, giám đốc Trung tâm Nhật Hồng, cũng đã ngắn gọn trình bày lịch sử hình thành và phát triển của Nhật Hồng để cho thấy bàn tay và sức mạnh của quyền năng Chúa thực hiện ngang qua bàn tay và trái tim của các nữ tu như thế nào, nhờ vào sức mạnh của sự sẻ chia và chung tay xây đắp của biết bao tấm lòng nhân ái. Chị đã đặc biệt cám ơn và tặng quà kỉ niệm đến những đơn vị thường xuyên quan tâm và cộng tác với Nhật Hồng. Đại diện Hội Người Mù Trung Ương cũng đã tặng bằng khen và kỉ niệm chương cho Trung Tâm Nhật Hồng nhìn nhận những đóng góp của trung tâm này trong sự nghiệp trồng người khiếm thị tại Việt Nam.
Về phía học sinh, các em đã đem đến cho chương trình những tiết mục văn nghệ đặc sắc và phong phú. Mỗi tiết mục đều phần nào lột tả được những khả năng đặc biệt của các em và cho thấy các em có thể làm được những điều phi thường nếu các em có cơ hội được học hành rèn luyện đúng phương pháp. Từng tiết mục biểu diễn, từ hợp ca Chào Mừng-Nhật Hồng Tổ Ấm Yêu Thương với nhạc cụ Angalong xuất xứ từ Thái Lan, đến tiết mục múa trống, hòa tấu nhạc cụ dân tộc, múa rối chân, độc tấu rừng xanh, song ca, đến tốp ca đều cho khán giả thấy được sự dày công luyện tập của các em và những nỗ lực miệt mài của các nữ tu. Được biết trong các tiết mục này, hai bài hát “Cảm ơn đôi mắt ân tình” và “Vươn lên ngày mới” được chính hai học sinh khiếm thị của Nhật Hồng sáng tác là em Lê Thị Ánh Xuân và Hồ Nguyễn Linh. Em Nguyễn Thị Loan đã đại diện các em cựu và học sinh đang ở Nhật Hồng cám ơn các nữ tu và chúc mừng Hội dòng. Em bày tỏ ước mong Nhật Hồng sẽ phát triển hơn và ngày có nhiều trẻ khiếm thị cũng được có cơ hội được các nữ tu chăm sóc dưỡng dục như em đã được. Đặc biệt hơn, các em khiếm thị làm việc tại cơ sở Bấm huyệt Nhật Hồng đã trao học bổng cho các em nhỏ ở Nhật Hồng với số tiền 50 triệu đồng. Đây là một nghĩa cử cao đẹp và rất ý nghĩa vì nó là thành quả của những gì các em đã được học hỏi khi sống tại Nhật Hồng, đó là biết cho đi những gì đã nhận lãnh. Nó có ý nghĩa vì chính các em trong một năm qua đã trích ra mỗi suất từ phần thu nhập của mình 2.000 đồng để có được món tiền này.
Chương trình lễ hội khép lại với bữa tiệc huynh đệ, với chuyến tham quan triển lãm tranh, tham quan phòng trưng bày các mặt hàng thủ công, tham quan vườn lan, và tham gia các trò chơi dân gian. Đây quả là một lễ hội dạt dào tình Chúa và chứa chan tình người. Thời tiết thuận hòa đã phần nào nói lên hồng ân Chúa dành riêng cho lễ hội này vì tối hôm trước và sáng sớm ngày lễ trời cũng mưa rào, thế nhưng từ lúc trời rạng sáng đến chiều của chính ngày lễ trời hoàn toàn khô ráo. Ước mong sao, câu chuyện lịch sử Nhật Hồng sẽ còn được viết tiếp bởi chính những bàn tay yêu thương mà Thiên Chúa muốn dùng, để nhiều mảnh đời thiếu ánh sáng được thắp lên những tia hi vọng, được chắp cánh với những ước mơ, và được vươn lên qua việc dám thực hiện ước mơ của mình.
 
 
 
 
 
© Copyright Blind Vietnamese Children Foundation, All Rights Reserved. Updated October 17, 2015